wersja mobilna
Online: 689 Sobota, 2017.09.23

Biznes

Advantech rozwija platformę dla Internetu Rzeczy

środa, 08 lutego 2017 10:49

Dyskusja o Internecie Rzeczy oraz możliwościach jego wykorzystania w przemyśle i aplikacjach profesjonalnych trwa już od lat. Równocześnie cały czas pojawiają się liczne głosy dotyczące braku standardów oraz oferty systemowej dostawców, która tworzyłaby jednolitą całość. Podczas spotkania Advantech Solution Day for Eastern Europe Partners przedstawiciele tajwańskiego producenta komputerów przemysłowych zaprezentowali propozycję wyjścia z impasu, którą jest użycie platformy obejmującej urządzenia, oprogramowanie i powiązane usługi.

Dwudniowa konferencja odbyła się na początku stycznia i zgromadziła około 50 osób - głównie z współpracujących z Advantechem firm. Wśród nich obecni byli zarówno przedstawiciele polskich dystrybutorów oraz integratorów systemów, jak spora grupa firm z Czech. Omówienie strategii Advantecha, branży związanej z Przemysłowym Internetem Rzeczy oraz przedstawienie nowych produktów - to główne z tematów pierwszego dnia spotkania. Drugi dzień stanowiły przede wszystkim sesje dyskusyjne i warsztatowe zogniskowane wokół tematów podstawowej aktywności firmy. Pojawił się tutaj Przemysł 4.0, zarządzanie energią, transport, rozwiązania z zakresu przemysłowej komunikacji ethernetowej i oczywiście Internet Rzeczy (IoT).

IoT według Advantecha

- Rozwój w obszarze rynku związanym z Internetem Rzeczy to dzisiaj motor napędowy dla firm takich jak Advantech - stwierdził podczas otwarcia konferencji Jash Banshidar, dyrektor Advantecha na Europę. Prelegent przedstawił również strategię koncernu ze szczególnym uwzględnieniem naszego regionu.

Obecnie firma realizuje w Europie sprzedaż w wysokości 150 mln euro rocznie i ma tutaj sieć ponad 40 partnerów. Rdzeniem jej oferty są przy tym produkty dla przemysłu i urządzenia profesjonalne dla innych branż - np. transportu czy energetyki. W tych obszarach zresztą działają wszyscy partnerzy tajwańskiego producenta w regionie Europy Środkowo-Wschodniej.

Rozwój Advantecha jest dzisiaj nakierowany na stworzenie kompleksowej oferty dla wielu sektorów rynku, do czego środkiem ma być Internet Rzeczy. Firma tworzy wokół IoT architekturę składającą się z produktów, oprogramowania i usług. W przypadku tych ostatnich oferowane są usługi chmurowe typu SaaS (Software as a Service) przeznaczone dla trzech kluczowych rynków pionowych - Przemysłu 4.0 (zakłady produkcyjne, maszyny, robotyka i magazyny), rozwiązań IoT (energetyka, ochrona środowiska, rolnictwo oraz branża wydobycia ropy i gazu) oraz Smart City (m.in. transport, handel, inteligentne budynki).

Showroom w siedzibie Advantech Poland

Drugim z elementów jest tworzenie tzw. frameworków, z których korzystać mogą partnerzy, integratorzy systemów czy projektanci systemów. Są to tzw. Solution Ready Platforms, które obejmują na kilkanaście gotowych rozwiązań - np. do zastosowań w maszynach, w aplikacjach Digital Signage, sprzedażowych czy zarządzaniu flotą. Dostęp do nich ma pozwolić partnerom Advantecha na szybkie wykonywanie wdrożeń przy jednoczesnej możliwości specjalizacji rynkowej. Podstawą są tu komputery przemysłowe i urządzenia sieciowe produkowane przez firmę.

Całość tworzy platformę IoT o nazwie WISE-PaaS i jej poświęcona była duża część prelekcji. Jest to jeden z kluczowych elementów tworzenia wartości dodanej również dla samego Advantecha, co w średnio- i długoterminowym okresie ma zapewnić firmie wzrosty powyżej tych uzyskiwanych ze sprzedaży samych komponentów. Podczas konferencji pojawiło się też hasło "Uber", a więc nazwa przedsiębiorstwa znanego z rynku przewozów osobowych. Advantech chce czerpać m.in. z doświadczeń start-upów oraz tzw. ekonomii współdzielenia, przekształcając się w podmiot o silnie rozbudowanej społeczności partnerów i dzielącą się z nimi swoim know-how.

Wszystkie zmiany mają pozwolić tajwańskiej firmie przekroczyć w 2020 roku próg obrotów wynoszący globalnie 2 mld dolarów rocznie. Wtedy też, zdaniem prelegentów, blisko połowę biznesu Advantecha stanowić ma sprzedaż rozwiązań.

Produkcja komputerów na zamówienie klientów
Sklep z aplikacjami i nowe urządzenia

Advantech wytwarza obecnie około 4 tys. różnych urządzeń - komputerów, kart komputerowych, produktów sieciowych i innych. Pomimo planów zmian strategicznych, produkty te mają cały czas stanowić podstawę oferty firmy. Jej rdzeń będą stanowiły komputery przemysłowe, natomiast nowością jest ekspansja w stronę oprogramowania.

Firma rozwija WISE-Paas Marketplace - sklep internetowy z aplikacjami, który wzorowany będzie na sklepach producentów urządzeń przenośnych. Bazuje on na chmurze Microsoft Azure i w sklepie znajdą się zarówno aplikacje Advantecha, Intela, jak też licznych partnerów firmy. Według przedstawicieli firmy jego premiera będzie miała miejsce w 2018 roku.

Można spodziewać się również dalszego rozwoju oferty z zakresu przemysłowych, bezprzewodowych modułów czujnikowych. Takimi są dzisiaj produkty z grupy WISE-4..., które dostępne są z interfejsami do sieci lokalnych (Wi-Fi, ZigBee), sieci dalekiego zasięgu (3G, 4G) i innymi - przykładowo w standardzie LoRaWAN. Ich przeznaczeniem są głównie zastosowania w przemyśle oraz energetyce i ochronie środowiska. Do nowości przedstawiony na konferencji należał też system SRP-FEC220, który służy do akwizycji danych, monitorowania i optymalizacji pracy maszyn.

Centrum serwisowe w siedzibie firmy
Advantech w Polsce

Spotkanie było również okazją do świętowania dziesięciolecia działalności Advantecha w Polsce. Obecnie w firmie pracuje 26 osób, a oprócz biura sprzedażowego w lokalnym oddziale znajduje się centrum serwisowe i jednostka wytwarzająca komputery na zamówienie klientów. Te ostatnie można było zwiedzić podczas konferencji, gdyż odbywała się ona w nowym lokalizacyjnie biurze Advantech Poland. Znajduje się ono na południu Warszawy, tuż w sąsiedztwie oddziałów firm igus oraz OEM Automatic.

W stołecznym oddziale Advantech wytwarzanych może być około 1800 komputerów przemysłowych miesięcznie, przy czym są to produkty w pełni konfigurowane przez klientów - tzw. CTOS (Configure To Order Services). Zakres możliwej specyfikacji jest szeroki i obejmuje wszystkie podzespoły systemu komputerowego, oprogramowanie, a nawet... kolor obudowy i nadruk na pudełkach. Spółka stawia przy tym na dopracowane procesy logistyczne, a więc łatwe zamawianie, krótki czas produkcji i testowania oraz szybką dostawę.

W oddziale znajduje się również wspomniane centrum serwisowe. Trafiają tutaj komputery, panele operatorskie i inne urządzenia Advantecha od klientów z Europy, które przechodzą proces wymiany komponentów, a także wieloetapowego testowania. Centrum może wykonywać około 1500 napraw miesięcznie.

Zbigniew Piątek


Jash Bansidhar - AdvantechOferujemy klientom otwarte i kompleksowe rozwiązania dla przemysłu
Jash Bansidhar, dyrektor na Europę firmy Advantech
  • W jaki sposób rozwój Internetu Rzeczy zmienia strategię biznesową oraz ofertę Advantecha?

Jesteśmy producentem urządzeń automatyki przemysłowej, komputerów przemysłowych i sprzętu sieciowego, który zapewnia możliwości łączenia systemów przemysłowych – od tych niskiego poziomu, związanego z pomiarami i sterowaniem, po zaawansowane usługi w chmurze dla całej infrastruktury dużych zakładów. Nasza oferta tworzy spójny i wyczerpujący pod względem asortymentu zestaw produktów pozwalający na tworzenie rozwiązań o dowolnej funkcjonalności i skali.

Dawniej produkty te stanowiły oddzielne jednostki funkcjonalne i z takim przeznaczeniem były przez klientów traktowane i kupowane. Po prostu każdy z produktów stanowił zamkniętą całość. Niemniej dzisiaj nowoczesny przemysł wymaga od nas rozwiązań zintegrowanych, bo z kolei nasi klienci są zmuszani przez rynek do zajmowania się zagadnieniami wykraczającymi poza ich dotychczasowy obszar aktywności. W większym stopniu istnieje dzisiaj potrzeba łączenia komponentów ze sobą w duże systemy, bo szybko tracą one wartość rynkową, gdy pracują w oderwaniu od wszechobecnej komunikacji.

Aby takie działania były możliwe naszym zdaniem konieczne jest stworzenie wspólnej i otwartej platformy programowej, która niczym klej będzie w stanie połączyć wszystkie te elementy sprzętowe w całość. Oznacza to, że w niedalekiej przyszłości integratorzy zaczną tworzyć systemy w oparciu o takie rozwiązania, które nie tylko połączą ze sobą wszystkie elementy hardware siecią, ale dadzą też możliwość plastycznego kształtowania funkcji pod kątem aplikacyjnym.

Praca inżynierska staje się coraz bardziej cenna, więc naszym zdaniem istnieje spore zapotrzebowanie na narzędzia o dużej uniwersalności i pozwalające małym nakładem pracy tworzyć skomplikowane od strony użytkowej rozwiązania. Dlatego Advantech tworzy Solution Ready Platforms, czyli frameworki IoT, który w naszym zamyśle mają być takimi wydajnymi narzędziami dla integratora.

  • Jaką strategię rozwoju produktów przyjęliście?

Stawiamy na to, aby nasze rozwiązania były jak najprostsze w użyciu, bo wychodzimy z założenia, że dzisiaj w pracy trzeba się skupiać na tym co jest najbardziej istotne, a więc na informacji, którą udostępniają budowane systemy. Projektowanie ma naszym zdaniem odzwierciedlać, w jaki sposób ją wykorzystać i jak powiązać ze sobą komunikacją w całość technologie które mamy, takie jak MES lub zarządzanie aktywami. Przy czym chcemy, aby powiązanie to było możliwe bez względu na to, czy tworzące system rozwiązania i urządzenia mają charakter otwarty, czy też są własnościowe a więc zamknięte. To dlatego że celem jest pobranie ze środowiska informacji poprzez aplikacje IoT i udostępni jej w formie przetworzonej, użytecznej i wartościowej z punktu widzenia użytkownika bez względu na to jakie narzędzia on wykorzystuje. Innymi słowy celem jest zapewnienie transparentności informacji po to, aby było możliwe jej analizowanie i wykorzystanie w biznesie.

  • W jako sposób w erze IoT zakłady produkcyjne będą podchodzić do budowy systemów?

W przeszłości przedsiębiorstwa produkcyjne w branży przemysłowej miały zwykle działy techniczne wyoutsourcowane do partnerów zewnętrznych a w działaniach rozwojowych w dużym stopniu korzystały z integratorów systemów. Oni na ich zlecenie projektowali i realizowali instalacje. Dzisiaj się to zmienia i ten rozwój w zakresie infrastruktury systemów technicznych wraca z powrotem do kompetencji tych zakładów. To dlatego, że zespoły specjalistów pracujących w tych zakładach dysponują najlepszą wiedzą na temat wszystkich potrzeb i uwarunkowań i chcą ją wykorzystywać. Integratorzy systemowi oczywiście dobrze znają technologie, produkty, które mogą być użyte do rozwiązania określonych zadań, niemniej to menadżerowie i pracownicy techniczni w zakładach mają wiedzę na temat tego jakie informacje i jak przetworzone są im potrzebne do kontroli i podejmowania decyzji.

Stąd punkt ciężkości rozwoju systemów przemysłowych przesuwa się z zagadnień technicznych, urządzeń i sieci, na pomysł i korzyści, jakie można uzyskać z jego implementacji. Te idee, koncepcje zagospodarowania danych stają się ważniejsze dla wielu przedsiębiorstw od samych urządzeń i oprogramowania.

  • Wiele instalacji i systemów bazuje na rozwiązaniach własnościowych. Czy nie to przeszkadza w takich zmianach?

Bezsprzecznie rozwiązania własnościowe i stojący za nimi konkurenci Advantecha tworzą bastiony technologiczne. Podobne alianse są tworzone obecnie w zakresie IoT, co sugeruje, że rozwiązania otwarte jakie proponuje Advantech będą musiały się zmierzyć z konkurencją. Niemniej wszystko zależy, jak się postrzega konkurencję na rynku i jaką ma się propozycję dla klientów. Wiele znanych marek rynku automatyki przemysłowej jest związanych głównie z obszarem produkcji: sterowaniem procesami, napędami lub robotyką. Niemniej w obliczu nadchodzących zmian, gdzie oczekujemy że wszystkie elementy infrastruktury produkcyjnej zostaną połączone w sieć i dołączone do chmury, ta lukratywna część rozwiązań własnościowych będzie stanowiła jedynie część rynku. Innymi słowy, z czasem w naturalny sposób znaczenie tych rozwiązań będzie maleć.

To, co będzie się naszym zdaniem szybko rozwijać, to Industrial IT, czyli technologie informatyczne w wydaniu przemysłowym, inne od tego tradycyjnego IT, w którym wiele wielkich firm, które wzięły się obecnie za IoT jest kompetentna. To inna wiedza i umiejętności.

Aby implementować IoT w przemyśle trzeba mieć przekrojową wiedzę na temat technologii z tego obszaru, a nie ogólną z rynku konsumenckiego ani też fragmentaryczne kompetencje znane z rozwiązań własnościowych pokrywających drobne wycinki rynku. Taką firmą jest Advantech stąd moim zdaniem ta konkurencja nie jest dla nas wymiernym zagrożeniem.

  • Tematyką IoT zaczyna się zajmować dzisiaj wiele firm, w tym te największe związane z szeroko rozumianą IT. Jak to będzie oddziaływać na te procesy?

Advantech w praktyce jest w stanie skomunikować każde rozwiązanie i standard branżowy oraz wspiera praktycznie wszystkie liczące się rozwiązania własnościowe. Ta otwartość na rynek jest podstawą naszej pracy. Dla wielu firm z obszaru konsumenckiego i IT, które zajmują się dzisiaj IoT, jak Cisco, Huawei lub Intel, integracja systemów przemysłowych i technologie wykorzystywane w tym obszarze są całkowicie nowym zagadnieniem, w którym nie mają one doświadczenia. Wiele firm z obszaru automatyki, w tym te czołowe, też nie ma wiedzy pozwalającej na tworzenie systemów w wielkiej skali. Widzimy to po tym, jak często muszą się one wspierać w swojej pracy technologiami i produktami innych producentów. Naszym zdaniem tworzenie systemów automatyki przemysłowej nie sprowadza się dzisiaj do relacji dostawca-klient, ale do wspólnej realizacji koncepcji. Można to nazwać kolejnym stopniem zawodowego zaangażowania i wzajemnych stosunków, między dostawcami, integratorami, twórcami oprogramowania i korzystającymi z tych rozwiązań producentami świata automatyki.

  • Jaką rolę w tych zmianach będzie pełnił polski oddział?

Przed laty Advantech był w Europie firmą nastawioną na dystrybucję. Stąd nawiązaliśmy współpracę z lokalnymi firmami handlowymi po to, aby być z naszymi produktami blisko klientów, świadczyć im pomoc w lokalnym języku. W kolejnym kroku rozwoju wzrosło znaczenie bliskiej współpracy klientów z producentem, bo zwiększyło się skomplikowanie systemów, a rozwiązania techniczne zaczęły wykraczać poza to, co można kupić gotowego z półki u dystrybutora, wymagały napisania oprogramowania, itd. Z uwagi na to 10 lat temu zaczęliśmy tworzyć w Polsce własne struktury po to, aby takie procesy wspierać i pomagać klientom w rozwoju.

Proces ten nabrał dodatkowego tempa mniej więcej rok temu, gdy znacząco rozbudowaliśmy oddział Advantecha w Polsce, tak aby mógł on pracować razem z kluczowymi klientami nad ich pomysłami i wcielać w życie ich idee. Rozszerzyliśmy potencjał działu wsparcia sprzedaży i pomocy technicznej, zatrudniliśmy wielu inżynierów tworząc kilka zespołów o wysokich kompetencjach merytorycznych zdolnych do podejmowania się trudnych zadań. Aby tworzyć razem z klientami złożone systemy trzeba mówić ich językiem i mieć wysokie kompetencje techniczne w kluczowych obszarach, jak np. transport lub energetyka. Stąd odeszliśmy od jednego działu obsługującego wszystkie projekty na rzecz kilku wysoko wyspecjalizowanych grup fachowców, którzy rozumieją specyfikę i problemy takich sektorów. Polska zawsze była dla nas bardzo istotnym krajem na naszej mapie aktywności, a to że rozbudowujemy nasz potencjał w ostatnich latach, jest dowodem na to, iż to nie są jedynie puste deklaracje.

  • Dziękujemy za rozmowę.

Dziękujemy za rozmowę.

Robert Magdziak, Zbigniew Piątek

 

World News 24h

sobota, 23 września 2017 14:41

U.S. electronic chipmaker GlobalFoundries has asked European antitrust regulators to investigate market leader TSMC (2330.TW), accusing the Taiwanese firm of unfair competition, an industry source said on Monday. GlobalFoundries is the closest challenger to Taiwan-based TSMC in the foundry, or contract market for making chips for firms without plants of their own, with slightly smaller rivals being UMC (2303.TW) of Taiwan and SMIC (0981.HK) of China.

więcej na: reuters.com