wersja mobilna
Online: 494 Sobota, 2017.11.18

Blog

Krajobraz po bitwie, czyli koniec konsolidacji i przejęć
poniedziałek, 23 października 2017 12:31

Trzy ostatnie lata dla przemysłu półprzewodnikowego okazały się okresem wielkich zmian napędzanych przez liczne przejęcia i konsolidacje oraz zawrotne sumy transakcji liczone w miliardach dolarów. Bezsprzecznie procesy te zmieniły trwale branżę, nadały jej nowe oblicze i wydaje się, że już się zakończyły.

Koniec przejęć w największym stopniu wynika z tego, że na rynku nie ma już wielu graczy na tyle atrakcyjnych od strony technologii, aby warto było się o ich kupno starać. W ostatnich tygodniach prezydent Trump zablokował kupno Lattice Semiconductor przez fundusz inwestycyjny związany z chińskim rządem, co symbolicznie może być traktowane jako sygnał końca wielkich zakupów napędzanych tanim kapitałem dostarczanym na rynek przez drukarki dolarów w FED. Większość przejęć rynkowych wynikała z tego, że rynek półprzewodników w ostatnich latach był w defensywie. Wielu producentów chipów na rynku doprowadziło do silnej konkurencji, na skutek której ceny komponentów malały i mimo wzrostu sprzedaży liczonej w sztukach, dochody firm stały w miejscu lub co najwyżej rosły w jednocyfrowym tempie. Rosły za to wydatki na rozwój technologii, przez co...

Akumulatory będą tańsze, ale nie pojemniejsze
piątek, 29 września 2017 12:06

Technologia półprzewodnikowa co chwilę bije kolejne rekordy niskiego poboru mocy, a oszczędność energii zasilającej stała się jednym z ważniejszych czynników determinujących rozwój elektroniki mobilnej. O ile nietrudno znaleźć złożone funkcjonalnie urządzenia, którym bateria guzikowa wystarcza na 10 lat pracy, o tyle nie da się wskazać nowego typu akumulatora, który miałby parametry znacząco lepsze od rozwiązań sprzed pięciu a nierzadko także 10 lat.

Powolny rozwój technologii chemicznych źródeł energii elektrycznej staje się powoli problemem dla rynku energii odnawialnej i e-motoryzacji i można się zastanawiać, czy wielkie inwestycje w fabryki ogniw, jak chociażby powstający zakład LG Chem we Wrocławiu, będą szansą na jakiś wyczekiwany przełom. Akurat w tym roku mija 25 lat od momentu, gdy firma Sony pokazała pierwszy na rynku akumulator litowo-jonowy. Ćwierć wieku w technice to cała epoka. Tyle czasu trzeba było, aby ogniwa te stały się podstawowym źródłem energii dla elektroniki konsumenckiej i sprzętu mobilnego, ale nadal są zbyt drogie, aby powszechnie korzystano z nich w aplikacjach zasilania gwarantowanego. Lata lecą, a tam cały czas podstawą jest akumulator kwasowo-ołowiowy. Dla każdego użytkownika urządzenia mobilnego akumulator ma zawsze za małą pojemność, a codzienne...

Motoryzacja wychodzi na prowadzenie
piątek, 25 sierpnia 2017 11:38

Nietrudno zauważyć, że w samochodach jest coraz więcej elektroniki, a wystarczy przeczytać kilka artykułów na temat motoryzacyjnych nowości, aby zyskać przekonanie, że w przyszłości będzie jej jeszcze więcej. Dodatkowo, wchodzące na rynek samochody elektryczne zapowiadają w zasadzie zmierzch tradycyjnej motoryzacji, a więc takiej bazującej na zespole napędowym z silnikiem spalinowym.

Rosnące znaczenie motoryzacji dla przemysłu elektronicznego oraz wzrost sprzedaży komponentów do tego sektora widać od dawna, ale niełatwo było oszacować wartościowo ich udział w pojazdach. Badania IHS Markit wskazują, że za pięć lat w samochodzie wysokiej klasy elektronika będzie warta około 6 tys. dolarów, a łącznie motoryzacja kupi podzespoły za 160 mld dolarów w skali świata. Wzrost sprzedaży półprzewodników dla branży motoryzacyjnej do 2022 roku ma wynieść średnio 7%, a więc nieco więcej niż statystyczna średnia dla całego rynku. Plany elektronizacji samochodu na najbliższe pięć lat trudno nazwać inaczej niż imponujące. Samochód ma stać się częścią otaczających nas inteligentnych przedmiotów takich jak smartfony, zyskać połączenie z siecią 5G, sztuczną inteligencję wymaganą do przewidywania zachowania kierowcy i obiektów...

Czas na inteligentną żarówkę
piątek, 28 lipca 2017 09:54

Oświetlenie LED-owe, którego najbardziej wyrazistym przykładem są zamienniki żarówek wolframowych, to produkt, który w ciągu kilku ostatnich lat dosłownie zawojował rynek. Okazało się, że producenci oświetlenia są w stanie zaoferować konkurencyjny cenowo i nowoczesny produkt, potrafią zoptymalizować konstrukcję od strony elektronicznej i materiałowej oraz przekonać odbiorców, że warto zapłacić trochę więcej za efektywność energetyczną i wydajność świetlną.

Żarówki LED do zastosowań konsumenckich są dzisiaj wszędzie i produkuje je mnóstwo firm, zarówno czołowi międzynarodowi giganci, jak i kompletnie nieznani wytwórcy azjatyccy. Nietrudno zauważyć, że wszystkie te firmy w zasadzie proponują klientom taki sam asortyment, bo niestety wszystkie żarówki LED są koncepcyjnie do siebie bardzo podobne. Mają ten sam kształt obudowy, parametry świetlne, takie jak temperatura barwowa lub współczynnik oddawania barw. Cały asortyment stanowi 3-4 typy, trzy temperatury barwowe (ciepła, naturalna i zimna) oraz mniej więcej 10 zakresów mocy. Takie ograniczenia powodują, że rynek standardowego oświetlenia LED bardzo szybko się nasyca, konkurencja ze strony tanich producentów azjatyckich staje się paraliżująca i za moment będziemy świadkiem wychodzenia firm z tego biznesu, bo marże spadną poniżej minimum....

Domowe alarmy zyskują dzięki Internetowi
piątek, 30 czerwca 2017 12:03

Systemy alarmowe zawsze były istotną częścią branży elektronicznej, a rosnące w ostatnich latach koszty pracy w ochronie, wraz z dobrą dostępnością usług internetowych, zwiększają ich sprzedaż. Co ciekawe, kluczowym czynnikiem odpowiedzialnym za wzrost ma być ich duża funkcjonalność, dzięki której mają stać się one domowo-budynkowym centrum automatyki.

System alarmowy w coraz większym stopniu staje się obecnie wszechstronnym urządzeniem bezpieczeństwa, bo odpowiada też za ochronę przeciwpożarową, wykrywanie czadu, wycieków wody, a także zaczyna pełnić funkcję sterownika dla komponentów domowej automatyki. Nowoczesne centrale pozwalają na podłączanie i sterowanie termostatami, zamkami, oświetleniem, a te najbardziej zaawansowane także kamerami monitoringu. Do danych z czujników i zapisów obrazów z pomieszczeń można mieć dostęp przez Internet, oczywiście także z urządzeń mobilnych. Dzięki nim i za pomocą sieci można też programować działanie systemu, ustawiając alarmy i powiadomienia, warunki symulacji obecności domowników, a możliwość dodawania czujników i elementów wykonawczych zapewnia rozbudowę systemu. Elementy składające się na domową automatykę komunikują się z centralą...

Rozpoznawanie mowy jako interfejs użytkownika
poniedziałek, 29 maja 2017 12:22

Prestiżowy magazyn "IEEE Spectrum" zajmujący się nowymi technologiami ogłosił, że 2017 będzie "rokiem automatycznego rozpoznawania mowy", które stanie się powszechnie dostępnym i akceptowalnym elementem interfejsu użytkownika nie tylko w aplikacjach konsumenckich. W elektronice ma nastąpić kolejna rewolucja, gdyż dostępność systemów sterowania urządzeniami za pomocą języka naturalnego nie tylko ma być kolejnym gadżetem dla fanów nowoczesnych technologii, ale także dla tych, którzy aktualnie rzadko z nich korzystają, np. osób starszych, niepełnosprawnych oraz tych, którym współczesna technika sprawia kłopoty, bo jest zbyt skomplikowana.

Automatyczne rozpoznawanie mowy jest częścią praktycznie wszystkich smartfonów, a te najnowsze, jak iPhone 7 lub Galaxy 7, cały czas słuchają poleceń głosowych. To samo dotyczy wybranych smartwatchy, niektórych aplikacji elektroniki noszonej, a także gadżetów sportowych, np. kamer. Po stronie profesjonalnej najwięcej sterowania głosem jest w motoryzacji, bowiem wiele samochodów pozwala obsługiwać w ten sposób telefon, nawigację i radioodtwarzacz. Na rynku jest też odtwarzacz Amazon Echo z wbudowanym cyfrowym asystentem, któremu można wydawać polecenia, a nawet zadawać pytania. Sukcesy na rynku elektroniki konsumenckiej zachęcają do inwestycji liczne firmy, w tym gigantów takich jak Microsoft, Google lub Intel. Firmy te pracują nad algorytmami rozpoznawania mowy, rozwiązaniami scalonymi zapewniającymi obróbkę sygnałów analogowych i przetwarzania...

Elektroniczny nos wchodzi na rynek
poniedziałek, 08 maja 2017 11:53

Raport analityków IDTechEx wskazuje, że szybko rozwijającym się w najbliższych latach segmentem elektroniki będą zaawansowane czujniki gazów. Podążając za tą wiadomością, można zauważyć, że wiele innowacyjnych rozwiązań przemysłowych i konsumenckich opiera się dzisiaj na nowoczesnych czujnikach, które stanowią podstawę technologiczną urządzeń i tworzą ich wartość dodaną. Sensorów wielkości fizycznych i środowiskowych jest mnóstwo, niemniej warto dostrzec to, co dzieje się w segmencie analizy składu chemicznego gazów, bo zmiany wykraczają tu poza zwykłą ewolucję.

Do niedawna w zakresie czujników gazów dostępne rozwiązania można było podzielić na dwie kategorie. Pierwsza obejmowała konstrukcje, w których próbkę oświetla się światłem lasera i analizuje za pomocą sensorów optycznych widmo promieniowania po przejściu przez nią. Atutem tej metody jest bardzo wysoka czułość i selektywność, jednak są to konstrukcje duże i niepodatne na miniaturyzację. Druga grupa obejmuje popularne czujniki zintegrowane bazujące na technologii MOS (metal-oxide), które zawierają cienką warstwę tlenków miedzi, cyny lub cynku na podłożu metalowym. Jest ona podgrzewana do 300-500ºC, gdyż w takich temperaturach powierzchnia tlenku absorbuje gazy i zmienia się jej przewodność elektryczna. Czujniki takie są podstawą wszystkich detektorów domowych (czad, gaz ziemny) i rozwiązań przemysłowych do ostrzegania przed...

Coraz więcej robotów w produkcji elektroniki
piątek, 31 marca 2017 12:25

W produkcji elektroniki szybkimi krokami nadchodzi czas robotyzacji. Już nie tylko Foxconn w Chinach, ale wiele firm działających w znacznie mniejszej skali, stawia na robotyzację, bo staje się ona nie tylko dostępna technicznie i cenowo, ale także wpisuje się w wspierany przez polityków trend powrotu biznesu na rynki macierzyste, zarówno w Europie, jak i za Atlantykiem.

W sumie robotyzacja i automatyzacja produkcji nie są też w branży niczym nowym, bo przez ostatnie dwie dekady produkcja elektroniki była stale automatyzowana, niemniej dotyczyło to prawie wyłącznie montażu podzespołów na płytkach drukowanych. Specjalizowane maszyny pick-and-place potrafią układać maleńkie podzespoły z ogromną szybkością, przekraczającą wielokrotnie możliwości człowieka, a cała reszta, jak piece, drukarki do pasty i podobne, tworzy autonomiczne linie produkcyjne. To także robotyzacja i automatyka, i to bardzo zaawansowana. O ile montaż komponentów został opanowany i branża ma tu wiele sukcesów, o tyle montaż mechaniczny, gdzie płytka jest umieszczana w obudowie, razem z innymi jednostkami: zasilaniem, chłodzeniem, złączami, wyświetlaczem oraz klawiaturą, jest wykonywany prawie zawsze ręcznie. Z tego powodu fabryki...

Refurbishing, czyli Hardware-as-a-Service
poniedziałek, 27 lutego 2017 12:20

Współczesna technika i życie codzienne są coraz bardziej nasycone elektroniką i wystarczy poczytać dowolne prognozy na temat rozwoju rynku konsumenckiego lub specyficznych sektorów, takich jak elektronika noszona lub IoT, aby utwierdzić się w przekonaniu, że proces ten będzie się jeszcze bardziej pogłębiał. Niemniej z roku na rok coraz więcej sprawnych technicznie urządzeń trafia na śmietnik, bo straciły pierwotny wygląd lub nie są już wspierane przez producenta, np. poprzez aktualizację oprogramowania lub po prostu przestały być potrzebne.

Z pewnością doskonałym przykładem są tu telefony komórkowe. W efekcie na wysypiska śmieci trafiają tony sprzętu elektronicznego, gdyż mimo wielu inicjatyw i programów, recykling obejmuje jedynie część elektronicznych śmieci. Alternatywą dla recyklingu jest proces odnowienia urządzenia i ponownego wprowadzenia go na rynek jako wyrób używany (refurbishing), często na inny rynek, gdzie siła nabywcza kupujących nie jest duża. Na razie dotyczy to telefonów, niemniej raport Deloitte na ten temat przewiduje, że rynek na odnowione produkty będzie szybko rósł. W przypadku smartfonów tempo wzrostu w najbliższych latach dla urządzeń odnowionych będzie pięciokrotnie przewyższało analogiczny wskaźnik dla nowych urządzeń. Jednak najważniejsze jest to, że odnawianie przestanie być domeną tego jednego typu produktu. Badanie Deloitte wskazuje, że wśród...

Ładowanie bezprzewodowe - hit czy kit?
wtorek, 31 stycznia 2017 11:27

Ładowanie bezprzewodowe zapowiadane było jako przełom w elektronice, który miał zapewnić dużą wygodę użytkowania urządzeń, większy stopień miniaturyzacji i stać się niezbędną częścią elektroniki noszonej i świata IoT. Mimo że liczba urządzeń pozwalających na bezprzewodowe ładowanie szybko rośnie i już dzisiaj jest to 200 mln sztuk, a prognozy mówią nawet o 2 mld w 2026 roku, to uczestnicy Wireless Power Summit 2016 zastanawiali się, czy cała ta koncepcja nie jest przykładem straconej szansy biznesowej, a pieniądze wydane na badania i rozwój nie pójdą na marne.

Głównym problemem rynku jest fakt, że wdrożenia dotyczą praktycznie wyłącznie telefonów komórkowych i poza nimi cała reszta pomysłów na zasilanie bezprzewodowe pozostaje w sferze zapowiedzi. Nie ma takich ładowarek nawet dla tabletów, nie mówiąc o laptopach. Na rynku są setki podkładek indukcyjnych pozwalających na bezkontaktowe zasilanie telefonów, a w ich promocję zaangażowały się nierzadko znane i duże firmy, jak np. Samsung, Powermat, LG, Nokia i Ikea, a w branży motoryzacyjnej - Ford, Continental, Delphi i Denso. Niemniej w praktyce nikt z producentów nie chce wyjść na rynek z czymś nowym. Można nawet powiedzieć, że wszyscy wyczekują na ruch innych i są zainteresowani byciem "drugim graczem". Prawdopodobnie to wyczekiwanie ma na celu ograniczenie ryzyka biznesowego, bo nawet w obszarze smartfonów funkcjonuje kilka konkurencyjnych standardów...


Robert Magdziak

Elektronik bloguje

Trendy, zjawiska i nowe technologie pojawiające się rynku elektroniki, to tematyka unikalnego w skali kraju zawodowego bloga poświęconego elektronice profesjonalnej, prowadzonego przez redaktora naczelnego Magazynu Elektroniki Profesjonalnej "Elektronik" – dr. inż. Roberta Magdziaka. Blog jest okazją do spojrzenia na problemy i wyzwania, jakie stoją przed środowiskiem inżynierów elektroników w Polsce oczami osoby, która jest obecna w branży od 15 lat. Komentarze do wpisów można wysyłać bezpośrednio e-mailem do autora. Zapraszamy do lektury!